Banner

Ben Harper

Diamonds On The Inside

8.0
RoenHetZwoen - 06 maart 2003


"Diamonds On The Inside" vermeldt de hoes van deze vijfde studioplaat van de nochtans immer bescheiden Ben Harper ietwat pocherig. Na verschillende luisterbeurten moeten we echter toegeven dat we zelf geen betere samenvatting voor dit uitstekende album hadden kunnen bedenken. Harper is er immers nog maar eens in geslaagd een plaat te maken waarmee hij would-be puristen als Lenny Kravitz alweer het nakijken geeft. De warme, organische productie is dan ook geen wapenfeit op zich, maar staat louter in functie van dit veertien ruwe diamantjes tellende album. Harper heeft met 'Diamonds On The Inside' ook niet krampachtig geprobeerd voorganger en meesterwerk 'Burn to Shine' te overtreffen. Om dit te vermijden heeft hij zelfs zijn voormalige begeleidingsband The Innocent Criminals, waarvan enkel bassist Juan Nelson mocht blijven, bedankt voor bewezen diensten en vervangen door een nieuwe, minder omvangrijke bezetting. Het is dankzij deze nieuwe frisse, minimale inbreng dat Harper er wonderwel in geslaagd is 'Burn to Shine' te evenaren. Zo is het met een warme Hammond aangeklede 'With My Own Two Hands' naast een sterke opener ook het beste reggaenummer dat we in tijden gehoord hebben. Sinds Bob Marley om precies te zijn. Vervolgens blijkt het ouderwets klinkende gospelnummer 'When It's Good' de ideale wegbereider voor twee fenomenale hoogtepunten van de plaat. Dat zijn de met een fraaie pedal steel versierde countryballade 'Diamonds on the Inside', dat overigens niet misstaan had op het laatste Counting Crows album, en de naar Jimi Hendrix' 'Angel' lonkende bluesballade 'Touch from your Lust'. Wat later treffen we met de ziedende, smerige bluesrockers 'Temporary Remedy' en 'So High So Low' alweer twee op Hendrix geïnspireerde tracks aan. Ondertussen hebben we dan ook al middels 'Brown Eyed Blues' en 'Bring The Funk' twee stomende, bloedgeile funknummers ondergaan, waarmee Harper funklegende Curtis Mayfield naar de kroon steekt. 'She's Only Happy in the Sun' is tenslotte een waardige, ingetogen afsluiter van een bijzonder rijk gevarieerd album, waarmee Ben Harper een nieuw artistiek hoogtepunt heeft bereikt. Fans van Harper kunnen zich dit album dan ook blindelings aanschaffen. Voor wie echter niet vertrouwd is met de vorige vier platen van Harper is deze 'Diamonds On The Inside' een bijzonder aangename kennismaking.
E-mailadres Afdrukken